23 octubre 2020

3 razones por las que Chile es el paraíso para estudiar Astronomía

Las condiciones ideales de los cielos de Chile, además de la tecnología de última generación que aquí se ha instalado, son algunos de los motivos que atraen a alumnos tanto nacionales como internacionales e incluso a astrónomos ya consagrados a observar y estudiar los cielos desde Chile.

  1. Cielos limpios

“No hay otro país con condiciones similares. Es el paraíso de la Astronomía. El desierto de Atacama cumple con dos aspectos que son fundamentales para la observación: no hay nubes y hay poca atmósfera entre el telescopio y las estrellas. Estas son las condiciones ideales para su observación y la de las galaxias”, comenta el astrofísico aleman Matthias Schreiber, profesor titular de la Universidad Técnica Federico Santa María y director alterno del Núcleo Milenio de Formación Planetaria (NPF).

Idea que comparte Thomas Puzia, profesor del Instituto de Astrofísica UC, también proveniente de Alemania, quien afirma que muy pocos otros lugares en el mundo tienen condiciones de observación comparables a las de Chile, “solo Hawái con sus observatorios en las cimas de los volcanes inactivos y la Antártica se acercan a la calidad de las observaciones realizadas en Chile continental”, comenta.

Foto: Thomas H. Puzia
  1. Tecnología de primera

No solo los cielos limpios hacen de Chile uno de los mejores lugares para venir a estudiar Astronomía, la importante infraestructura que aquí se ha levantado es otro de los motivos. “Muchos observatorios profesionales están ubicados en el norte de Chile e investigan el universo en longitudes de onda ópticas, infrarrojas, sub-mm y de radio. Los estudiantes de las universidades chilenas tienen una oportunidad única de poder ir observando y recolectando importantes conjuntos de datos desde el principio de sus carreras”, comenta Puzia.

Schreiber complementa diciendo que además de que Chile tiene más de la mitad de los mejores telescopios del mundo, hay un acceso privilegiado para hacer uso de ellos. “Chile tiene el 10% del derecho de uso y esto es una ventaja gigante teniendo en cuenta que el resto del mundo tiene que compartir el otro 90%. Eso implica que los alumnos de pre y postgrado van a estudiar con los mejores telescopios del mundo. Cuando estuve en Alemania esto no era posible. Es un acceso privilegiado y fascinante porque además se encuentran en medio del desierto, a unos 5 mil metros de altura”, enfatiza.

  1. Campo laboral

En relación con el campo laboral, Schreiber remarca que la mayoría de los alumnos de doctorado que han sido alumnos suyos, se desempeñan con un cargo permanente en la investigación. “Si estudias en Chile, el nivel es tan bueno que es fácilmente posible competir con estudiantes formados en los Estados Unidos o Europa. El campo laboral está creciendo”, concluyó.

Son estas 3 razones las que han hecho de Chile un lugar tan atractivo para estudiar los cielos, llegando incluso a popularizarse la frase “Chile, los ojos del mundo”. En cuanto al interés de los estudiantes extranjeros, el profesor de la UC comenta que cada año reciben postulaciones de estudiantes internacionales de todos los continentes. “Debido a su potencial único para la astronomía, las universidades chilenas se están volviendo extremadamente atractivas para los nuevos estudiantes que deseen conocer el universo. A pesar de que la pandemia atenuó el número de estudiantes por las restricciones de viaje, el interés continúa creciendo y se fortalecerá con la próxima generación de telescopios extremadamente grandes que se instalarán en Chile”, afirma.

Para estudiar Astronomía, alguna carrera vinculada o hacer un posgrado en la materia, Chile cuenta con un gran listado de universidades como por ejemplo el Instituto de Astrofísica de la Universidad Católica, a este se le suman la Red de Instituciones de Educación Superior de Learn Chile compuesta por la Universidad de La Serena, la Universidad de Valparaíso, la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso, la Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educación y la Universidad Técnica Federico Santa María.

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