26 marzo 2016

Científicos de la Universidad de Chile resuelven incógnita en torno a los Agujeros Negros

El descubrimiento aparecerá el próximo viernes en la revista científica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. En él se cuantifica la radiación capturada por las nubes que rodean los Agujeros Negros, mientras éstos se alimentan.

Películas y series de ciencia ficción como “Interestelar” o “Viaje a las Estrellas” han traído a los Agujeros Negros desde lo más profundo del Universo hasta nuestros ojos. Esta vez son astrónomos de la Universidad de Chile quienes descubrieron algo que la astrofísica contemporánea desconocía, luego de meses de trabajo y utilizando computadores de última generación.

“Llevamos a cabo una gran cantidad de cálculos en súper computadoras que simularon la interacción entre la luz y la materia que rodea a los Agujeros Negros supermasivos (de masas de miles de millones de veces la de nuestro Sol), los que son conocidos como Núcleos Activos de Galaxias” explica Marko Stalevski, investigador postdoctoral del Departamento de Astronomía FCFM de la Universidad de Chile y primer autor de la investigación.

Hasta antes del estudio se sabía que cuando los Agujeros Negros se alimentaban, es decir, cuando algo caía hacia su centro “el material alcanzaba altísimas temperaturas y emitía radiación. Lo que no se sabía era cuánta de esta radiación era capturada por la nube de gas y polvo que rodeaba al objeto (al que los astrónomos llaman ‘Toro’). Nosotros fuimos capaces de medirlo, simularlo computacionalmente y darnos cuenta de que retenía mucha menos cantidad de lo que antes se pensaba” explica el científico.

Para Paulina Lira, astrofísica de la U. de Chile y una de las autoras de la publicación, este descubrimiento es especialmente relevante ya que ”nos permite saber cómo crecen los agujeros negros en la medida en que éstos se alimentan. Si no sabemos cuánta radiación es interceptada por la nube que rodea al objeto, entonces no nos sería posible cuantificar bien dicha cantidad. Este paper nos permitió saberlo”

Lo que viene

“Nuestra idea es que otros astrónomos tomen nuestros resultados y los apliquen a sus estudios de los Agujeros Negros, para así entender mejor cómo nacen y crecen desde el comienzo del Universo hasta ahora”, concluye la Doctora Lira.

La investigación será publicada el día viernes 1 de abril en el sitio web de la revista científica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Oxford University Press

Fuente: www.cata.cl

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