6 noviembre 2020

Día de la Antártica Chilena: Territorio austral con exploración e investigación de alcance global

El jueves 6 de noviembre se cumplen 80 años de la fecha histórica en que el presidente Pedro Aguirre Cerda fijó los límites del Territorio Chileno Antártico, en 1940. Pese a ese anuncio, la presencia chilena no se hizo efectiva en el territorio hasta 1947, cuando se instaló la primera base en la zona, bautizada como Arturo Prat. Luego le siguieron las bases Bernardo O’Higgins (1948), Gabriel González Videla (1951), Pedro Aguirre Cerda (1955), Rodolfo Marsh (1969) y más. Hoy, Chile cuenta con 12 bases en su territorio antártico.

Fue en 1959 cuando este territorio comenzó a gestarse como un interesante foco científico. El 1 de diciembre de ese año se firmó el Tratado Antártico en Washington o Sistema de Tratado Antártico (STA), el cual designa a la Antártica como una región de paz y cooperación para la investigación científica, abordando además las cuestiones relacionadas con los reclamos de soberanía.

Desde ese entonces, Chile ha enfocado sus acciones en este territorio en aportar desde la logística, investigación científica, protección del medioambiente y la colaboración internacional.

Para apoyar la exploración e incentivar el estudio de la zona, el Gobierno creó en 1963 el Instituto Antártico Chileno (INACH), organismo público que depende del Ministerio de Relaciones Exteriores y que apunta a uno de los grandes blancos del STA: realizar investigación científica de calidad.

“INACH coordina todas las investigaciones que se realizan en la Antártica y además promueve algunas líneas de investigación que son estratégicas para Chile. Por ejemplo, los alcances de los cambios globales que están ocurriendo y que afectan a la Antártica y que nos hemos dado cuenta a través de investigaciones que afectan el devenir del país”, comenta el Dr. Marcelo Leppe, director del Instituto Antártico Chileno. “Uno de nuestros objetivos es exaltar y poner en la comprensión pública la importancia de la Antártica para un país que está trazando un destino”, agrega.

Además, Leppe explica que Chile ha configurado un eje de 3.000 km con capacidades para la ciencia antártica -entre Punta Arenas y Glaciar Unión- y que como INACH se encuentran  desarrollando más de 100 proyectos científicos, integrando a más de 350 investigadores: “Cerca de un 20% de ellos son de cooperación internacional, lo que permite que nuestras investigaciones sean de alcance global”, explica el director.

Actualmente, 53 países integran el STA y 22 países utilizan a Punta Arenas como puerta de entrada a la Antártica, siendo la principal ruta de la ciencia hacia el Continente Blanco. Desde 1947, Chile ha mantenido bases en diferentes sectores de la Antártica, año desde el cual el país cumple con los principios consagrados en el STA: dedicar este continente a la paz y la ciencia, en un marco de intensa colaboración internacional, aportando conocimiento de alcance global.

 

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