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Prensa extranjera participa en la expedición científica chilena más importante a la Antártica

Miércoles, febrero 25, 2015

Prensa extranjera participa en la expedición científica chilena más importante a la Antártica

Con el objetivo de dar cobertura internacional a Chile y al trabajo que está realizando el país en materia científica, la Fundación Imagen de Chile, en alianza con el Instituto Antártico Chileno (INACH), gestionó la participación de equipos periodísticos extranjeros en la Expedición Científica Antártica 2014-2015, la más importante en términos de número de investigaciones desde que Chile firmó el Tratado Antártico hace 50 años.

Durante casi dos semanas, los periodistas de las agencias EFE y Associated Press (AP) tuvieron la oportunidad de conocer en terreno el trabajo de los investigadores chilenos relativos al cambio climático y al uso de bio recursos antárticos para fines médicos y farmacológicos. La campaña consideró la participación de un total de 166 científicos de distintas nacionalidades, casi un 50% más que hace 10 años. Actualmente, Chile está desarrollando 81 proyectos en la Antártica, mientras que en la temporada 2006-2007 eran 24.

Embarcados en el buque Aquiles AP-41 de la Armada entre el 20 de enero y el 1 de febrero, los corresponsales extranjeros acompañaron a los investigadores en la toma de muestras científicas, en un recorrido que consideró las islas Shetland del Sur, ubicadas a cerca de 120 kilómetros de la península Antártica. Ahí visitaron lugares como las ínsulas Decepción, Robert, Livingston y Rey Jorge, las que son particularmente interesantes para los investigadores, pues han evidenciado en los últimos años los efectos del calentamiento global.

Sobre la importancia de la iniciativa, la Directora Ejecutiva de la Fundación Imagen de Chile, Myriam Gómez, señaló que “el desarrollo científico y la innovación en diversas temáticas son factores que contribuyen enormemente a optimizar nuestra reputación a nivel internacional. Por lo tanto, es prioritario relevar ante la opinión pública el liderazgo de Chile en investigación antártica y el hecho de que la mayoría de las naciones presentes en el Continente Blanco tengan a Punta Arenas como puerta de entrada”. De los 29 países del Tratado Antártico, hay 20 que operan en esta zona a través de la ciudad austral, convirtiéndola así en un punto de reunión natural de científicos de distintas partes del mundo. Chile ha tenido un enorme desarrollo en este sentido, de hecho, entre los años 2000 y 2013 las investigaciones sobre la Antártica aumentaron 7,1 veces.

El director nacional del Instituto Antártico Chileno (INACH), Dr. José Retamales, también valoró la posibilidad de mostrar a nivel mundial el trabajo que desarrolla Chile en la zona. “Es importante para la cooperación con otros países mostrar nuestra investigación de calidad, con estándares internacionales y que intenta responder preguntas de interés planetario”, sostuvo.

Asimismo, comentó que Chile tiene un programa antártico abierto al mundo. En la expedición marítima antártica se transportaron 166 científicos de 21 nacionalidades. “La cooperación favorece el crecimiento de la ciencia nacional, nos conecta con potencias mundiales y favorece el desarrollo de un polo científico antártico en la Región de Magallanes”. agregó.

La expedición, que culmina a fines de febrero, superará varios récords, tanto por el número de investigaciones, como por la cobertura geográfica de las exploraciones y la puesta en marcha de nuevas instalaciones para la ciencia polar nacional. Entre otras cosas, implicará la reapertura de la base Yelcho, que está más al sur de la península antártica y que se centrará específicamente en el estudio oceanográfico.