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junio 19, 2021 | Turismo y Deporte

Chile: país de surf, en voz de sus protagonistas

Chile: país de surf, en voz de sus protagonistas | Marca Chile

Este año será el debut del surf en los Juegos Olímpicos, y Chile contará con un representante de esta disciplina: Manuel Selman. Las características geográficas de nuestro país, sumadas al talento de sus deportistas, hacen de Chile un lugar inigualable para el desarrollo de este deporte.

Pichilemu, en la región de O’Higgins, es conocida como la capital nacional del surf. Pero es difícil hablar de un solo lugar cuando de practicar surf se trata. La ex Isla El Alacrán (ola El Gringo) en Arica, es el único lugar del país donde se ha realizado una fecha del World Champion Tour, y a ella se suman grandes spots en Iquique (región de Tarapacá), Viña del Mar (región de Valparaíso), Totoralillo (región de Coquimbo), Motu Hava en la caleta de Hanga Roa (Rapa Nui), Curanipe (región del Maule) y Chiloé.

“Nuestra larga costa es rica y variada en los distintos tipos de olas”, dice el presidente de la Federación Chilena de Surf, Matías Álvarez. “En Chile se puede practicar en todo tipo de condiciones y recibimos constantes olas durante todo el año. A ello sumamos que el surf es un deporte abierto a todas las edades, género y condiciones sociales. La gran cantidad de playas permite su práctica sin tanta saturación. Por lo mismo también gozamos de constantes visitas extranjeras que influyen en el desarrollo de los atletas”, asegura.

Según las cifras de la Federación Chilena de Surf, en Chile hay 15 mil surfistas y 37 clubes, y el deporte ha tomado tanta fuerza a nivel nacional, que el equipo chileno resultó en octavo lugar mundial en el ISA World Surfing Games, realizado en El Salvador en mayo y junio, con grandes representantes como Estela López, Lorena Fica y Manuel Selman, quien resultó clasificado a los JJOO de Tokio, en el debut olímpico de esta disciplina.

En el día mundial del surf, algunos de los principales protagonistas de este deporte a nivel nacional cuentan qué los motiva y qué características hacen de Chile un país de surf.

Lorena Fica

Es pentacampeona nacional de surf y vicecampeona sudamericana en el World Surf League. Es la mejor chilena según el ranking Qualifying Series de la World Surfing League, y fue parte del equipo chileno que participó en los ISA World Surfing Games en playa El Tunco, El Salvador este mes.

“Lo que me impulsó a ser surfista es el contacto con el mar, tengo una muy buena afinidad con él. Me gustaban mucho los deportes, y el surf me ayudó a guiarme en mi camino desde muy pequeña. Lo que más disfruto es el hecho de liberarse, dejarse fluir a través de un deporte, expresarse y al mismo tiempo conocer gente, crear tu círculo, una comunidad, y ser todos iguales en el agua”, dice.

La ariqueña asegura que “Chile es un país reconocido a nivel mundial por su surfing, por sus olas, por sus izquierdas perfectas y sus olas gigantes, como también por sus olas tubulares. En el norte se puede destacar por sus olas muy tubulares, luego al sur sus izquierdas perfectas, y en ambos lugares (norte y sur), olas oceánicas gigantes que superan los 5 metros de altura”.

Cristián Merello

Ubicado en el top 10 mundial del Big Wave Tour 2015-2016, el surfista de olas grandes, oriundo de Pichilemu (región de O’Higgins), dice que le llamó la atención el surf desde siempre, viendo a los surfistas que llegaban desde todas partes del mundo al hotel de su madre en Pichilemu, para practicar en sus playas. “En la primera sesión a los 11 años quedé enamorado del surf y hasta el día de hoy no me he bajado de la tabla. Poder surfear una ola grande que viene viajando muchos kilómetros, y la adrenalina que se siente es algo impresionante”.

“Somos un país de olas grandes perfectas, que se comparan a las mejores del mundo, como Hawái, Portugal, México. Nuestro país tiene un potencial similar. Somos un país de surf”, dice.

Rafaella Montesi

La surfista Rafaella Montesi, a sus cortos 14 años ya cosecha grandes triunfos: Campeona sub 12 en el sudamericano de surf infantil en Colombia (2019) y medalla de bronce sub 14 en el sudamericano de surf en Colombia (2020).

“Siempre me gustó hacer deporte. A los 3 años aprendí a esquiar y era el deporte que hacíamos en familia con mis papás, tíos y abuelos. Después cambié de esquí a snowboard y me encantó y desde ahí empezó mi curiosidad por el deporte de tablas. El estar en contacto con el mar y al aire libre es la mejor sensación del mundo”, asegura.

“Que seamos un país costero y que tengamos extensas costas marinas con muchas playas con diferentes olas y diferente clima hace que Chile sea un país para fomentar el turismo a través del surf. Hay olas enormes como en Pichilemu y en Arica donde ya se han hecho campeonatos mundiales”.

Estela López

La deportista de 15 años, establecida en Navidad (región de O’Higgins) también fue parte del equipo chileno que participó en los ISA World Surfing Games en El Salvador, y quedó ubicada entre las 21 mejores, a pasos de clasificar a los Juegos Olímpicos de Tokio. “Es uno de los mundiales más difíciles en la historia, así que iba a dar lo mejor de mí sin esperar ningún resultado, llegar lo mejor posible, y haber quedado 21 con el nivel que había y la cantidad de mujeres, fue increíble, así que quedé muy contenta y con ganas de seguir con todo para lograr mejores resultados”, asegura.

Para ella, tener un chileno clasificado en los JJOO va a ser un gran trampolín para este deporte. “Definitivamente va a ayudar demasiado al surf chileno. Ahora que tenemos un surfista chileno dentro de los Juegos Olímpicos, claramente va a servir para que todos apoyen más el deporte en Chile (…) Va a abrir muchas puertas para los que venimos después”, plantea.

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